Petit précis d’histoire sur la Manufacture des tabacs de Morlaix

La Manufacture des Tabacs de Morlaix a fait vivre la ville pendant 260 ans…une tranche de vie économique et sociale qui a marqué des générations.
Henri Bideau, historien et médiateur culturel à la Maison Penanault, nous livre l’histoire de « la Manu » de Morlaix, en quatre épisodes.

Première épisode : acte de naissance d’une manufacture

Afin de financer sa politique et ses guerres, le pouvoir royal d’Ancien Régime taxe d’impôts la plupart des biens de consommation ordinaires. Parmi ceux-là, le tabac, rapporté du Nouveau Monde comme curiosité tant botanique que médicale et devenu recherché dès le XVIIème siècle, représente au XVIIIème une source fiscale de premier ordre.

Jusqu’alors libres, la production et la distribution de tabac deviennent des monopoles d’État par ordonnances de Louis XIV en 1674 et 1681. Ce monopole est affermé à de grandes compagnies financières, comme ce sera le cas à Morlaix avec la Compagnie des Indes de 1723 à 1730.
A l’époque, le tabac morlaisien est manufacturé sur les terres du manoir de Pen-an-Ru et emploie des centaines d’hommes qui peupleront le quartier de Troudousten. Cependant, la vétusté des ateliers et l’éloignement de la rivière où l’on décharge les cargaisons de feuilles en provenance d’Amérique pousse la compagnie fermière à chercher une nouvelle localisation pour rentabiliser son industrie.

C’est une grande zone marécageuse qui, une fois asséchée par le prolongement des quais de Léon, servira d’assise à la construction d’une nouvelle manufacture. Édifié en quatre ans de 1736 à 1740, le site est conçu comme un palais d’industrie, à la manière des salines ou des corderies royales, adapté à la transformation du tabac.

manufacture royale des tabacs de Morlaix

Articulés autour de deux vastes cours de déchargement, d’immenses ateliers éclairés par de hautes fenêtres reçoivent plus de 700 ouvriers, tandis que deux énormes magasins aveugles protègent les stocks de tabacs de la lumière. Enfin, deux autres édifices se distinguent par leur élévation et leur toit en mansarde : l’un abrite le receveur général de la ferme, dans l’autre logent l’inspecteur et les contrôleurs. Le tout est cerné par un haut mur de clôture et la porte cochère est alors le seul accès et la seule issue de la Manu interdisant tout vol de la précieuse marchandise.

Aujourd’hui, l’ensemble architectural se fond dans l’urbanisme des quais qui, depuis le viaduc, présentent un harmonieux alignement de façades suivant un ordonnancement similaire. Les lignes horizontales des toits et des bandeaux soulignant les étages portent le regard toujours plus loin, scandées par la verticalité des travées de fenêtres, dans un appareillage de granit soigné.

Cependant, un tel ordonnancement était-il déjà de mise en 1740 ? Ou ne doit-on pas penser que la construction de la Manufacture, inspirée de l’académisme architectural de la fin du XVIIème siècle français, ait pu à son tour inspirer les architectes et entrepreneurs locaux de l’époque dans l’aménagement des quais ?

Bâtie dans le granit de la baie de Morlaix, la Manufacture ouvre ainsi une histoire de 260 ans d’activité qui, manuelle, se mécanisera au mitan du XIX siècle.

Prochain épisode : le tabac sous toutes ses formes

À lire : la Manufacture de Morlaix, 200 ans d’archives

À partir de documents d’archives, l’ouvrage retrace l’histoire de la Manufacture des Tabacs de Morlaix, jusqu’à sa reconversion en 2001. Témoignage fort du patrimoine industriel de la ville.
En vente à l’Office de tourisme de Morlaix, Maison Penanault, 10 place Charles de Gaulle : 22,50€ aux éditions Locus Solus.

Gravure, Musée de Morlaix.

Advertisements

2 réflexions au sujet de « Petit précis d’histoire sur la Manufacture des tabacs de Morlaix »

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s